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【クルマ】何が起こるか分からない変革期の自動車

高橋 史忠=日経テクノロジーオンライン
2014/06/27 00:00
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アクセス記事ランキング(5/24~6/25)
クルマ
1 トヨタ、異例の技術発表のワケ
2 そのタクシー会社は、なぜ“機器メーカー”の道を選んだのか
3 BMW社の「i3」、「リーフ」や「i-MiEV」との最大の違いはブレーキの減速感
4 Part.1:結果の分かれ目
5 Fiat社、アルファロメオブランドのスポーツカー「4C」を国内で発売
6 日産自動車、「スカイライン」のDaimler社製2.0Lターボエンジン搭載車発売
7 マツダ、排気量1.5Lのディーゼルエンジンを開発し国内の新型「デミオ」に搭載
8 BMW社が新型「X6」を発表、2014年12月に発売
9 ダイハツ「コペン」、外板の13樹脂部品のうち11部品を取り換え可能に 専用サイトで仕様を公開へ
10 ダイハツ工業、軽自動車のオープンスポーツ「コペン」を全面改良 外板を自由に取り換え可能
11 富士重・Volvoが最高評価、「ぶつからないクルマ実車実験」
12 「仏の顔も三度」の自動ブレーキ
13 メルセデス・ベンツ、新型SUV「GLAクラス」を発売、344万円からと同社SUVで最安
14 トヨタ、英国で今秋発売のレクサス新型SUV「NX」の価格を発表
15 中核となる自動車関連特許は20件、3つのグループに分類される
16 フェラーリ、メルセデス、ボルボに見る三者三様のアプローチ
17 クルマを運転しながらスマホを安全に利用できるか
18 富士電機の次世代車載モジュール、体積45%減、重さ30%減
19 Jaguar社、新アルミモノコック使ったSUVのコンセプト車「C-X17」を日本で初公開
20 76GHz帯ミリ波レーダーで歩行者認識、Continental社が2015年後半に実用化

 トヨタ自動車が異例の技術発表――。5月24日~6月25日に日経テクノロジーオンラインのテーマサイト「クルマ」で最も読まれた記事は、トヨタが発表したSiCパワー半導体の開発成果について、大下記者が解説したコラムでした(「トヨタ、異例の技術発表のワケ」)。

 トヨタは、デンソーや豊田中央研究所と共同でSiCパワー半導体を開発。それを指揮するトヨタの担当部長は「業界に先駆けて(SiCパワー半導体を量産車に)搭載したい」と、説明会で語っています。2020年までにハイブリッド車などのパワー・コントロール・ユニット(PCU)に、SiCパワー半導体を搭載する計画です。

 記事によれば、SiCパワー半導体を採用することで、ハイブリッド車の燃費を約10%向上できるとトヨタはみているそう。PCUに体積を劇的に小型化できるという計画を示しています。市場規模が大きく、応用のハードルが高いクルマ分野で、トヨタがSiCパワー半導体に注力することは、同半導体の開発を間違いなく加速すると大下記者は分析しています。

タクシー会社が機器開発

 アクセスランキングの2位に入った記事は、別の側面からクルマに関連する業界に変革が訪れようとしていることを示唆していました。題して「そのタクシー会社は、なぜ“機器メーカー”の道を選んだのか」。

 TMR台北科技の大槻智洋さんが、東京を拠点とするタクシー国内最大手の日本交通社長に聞いたインタビュー記事です。日本交通は、電子機器の企画や製造を手掛けるジェネシスホールディングスに出資。第1弾の商品としてドライブレコーダーを開発し、機器メーカーへの道を歩み始めました。

 なぜ、タクシー会社が機器の開発なのか。背景には、何十年も前から変わらないタクシーサービスへの危機感があります。自動運転のような新技術の登場で、これから始まる変革にタクシー業界は耐えられるのか。単なる「場所の移動」だけではない、付加価値をどう生み出していくのかを真剣に考えなければならない時期がやってきたというわけです。

 新しいサービスを生み出すためには、自ら機器を開発した方が手っ取り早い。デジタル機器を巡る最近の潮流を象徴するインタビューでした。EMSの興隆やメーカーズブームは、製造業以外の大手企業のマインドを変える力があるということでしょう。

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