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IGZO

シャープの商標が技術の一般名称としても流通

三宅 常之=Tech-On!
2013/06/06 00:00
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 In(インジウム)、Ga(ガリウム)、Zn(亜鉛)、O(酸素)で構成した半導体材料は、液晶や有機ELのディスプレイの画素駆動用トランジスタ(TFT:薄膜トランジスタ)に使うことで、消費電力を大幅に減らすことが期待できる。シャープは、この半導体材料を2011年11月に「IGZO」として商標登録した。

 ただ、InGaZnO材料ベースのTFTを開発したのは東京工業大学教授の細野秀雄氏であり、シャープはIGZO液晶ディスプレイを半導体エネルギー研究所と共同開発した。そして同材料TFT関連特許については、科学技術振興機構(JST)が管理している。しかも、InGaZnO材料の応用を考えているのはシャープだけではない。2011年7月には韓国Samsung Electronics社がJSTとライセンス契約をし、この技術を試作段階の有機ELパネルに適用している。台湾AUO(AU Optronics)社、韓国LG Display社、東芝なども開発中だ。

 学会などではInGaZnO材料ベースのTFTを使った液晶ディスプレイに関する発表などで、たびたびIGZOという用語が飛び交う。「InGaZnO材料ベースの・・・」と表現するよりも「IGZOベースの・・・」とした方がわかりやすいからだ。このとき、技術者はシャープの製品や技術を指してIGZOという用語を使っているのではなく、一般用語と同じ扱いで技術名称としてIGZOを使っていることが多い。ところが、一般の人がこうした話を目や耳にすると、「Samsungも東芝も、シャープからIGZOの技術供与を受けてるの?」と誤解しやすい。

 ここでInGaZnO材料「IGZO」の可能性を見ていこう。シャープの「IGZO」紹介サイトによると、ディスプレイの高精細化と低消費電力化が可能で、医療・健康分野の大面積センサや、光コンピュータへの応用が可能としている。ディスプレイ以外の応用を検討していることは、同社が2013年1月に出願した区分(商標の適用対象の分野)に、心電計や血圧計などの医療用器具を加えていることからも分かる(下の表)。

シャープが出願したIGZOの商標
登録または出願番号/登録日/出願日 イメージ 区分
登録5451821/2011年11月18日/2011年6月24日 無し 電気アイロン,電気式ヘアカーラー,電気通信機械器具,電子応用機械器具及びその部品,電池,電線及びケーブル,配電用又は制御用の機械器具
登録5455036/2011年12月2日/2011年6月24日 無し 携帯用電子ゲーム機
登録5563245/2013年3月8日/2012年9月21日 有り 電気通信機械器具,電子応用機械器具及びその部品,電池,電線及びケーブル,配電用又は制御用の機械器具,太陽電池,発電用太陽電池モジュール,太陽電池による発電装置
携帯用電子ゲーム機
商願2013-5065/―/2013年1月29日 有り 食器洗浄機,電気式ワックス磨き機,電気洗濯機,電気掃除機,業務用電気ミキサー,家庭用電気ミキサー,家庭用電気式清掃用ロボット,家庭用自走式電気掃除機
自動販売機,ガソリンスタンド用給油機,その他のガソリンステーション用装置,業務用テレビゲーム機,家庭用テレビゲームおもちゃ,温度計,ガスメーター,寒暖計,水量メーター,デジタル体重計,圧力計,回転計,高度計,湿度計,騒音計,速度計,熱量計,その他の測定機械器具,スライド映写機,その他の写真機械器具,映写機,その他の映画機械器具,望遠鏡,双眼鏡,潜望鏡,その他の光学機械器具,金銭登録機
内視鏡,核磁気共鳴CT装置,血圧計,血液検査器,心電計,体温計,体脂肪測定器,高周波治療器,低周波治療器,治療用マッサージ器,X線CT装置,その他の医療用機械器具,業務用美容マッサージ器,家庭用電気マッサージ器
衣類乾燥機,加湿器,家庭用電気浄水器,家庭用浴槽用電気式温水浄化器,空気清浄器,除湿器,扇風機,電解水生成器,電気がま,電気コーヒー沸かし,電気布団,電気ポット,電気毛布,電気冷蔵庫,電気冷凍庫,台所用レンジ(オーブン),電子レンジ,電磁調理器,ホットプレート,ルームクーラー,その他の家庭用電熱用品類,電球類及び照明用器具,業務用エアコンディショナー,業務用空気清浄機,業務用除湿機,その他の暖冷房装置,ガス冷蔵庫,製氷機,冷凍機,冷凍用又は冷蔵用のショーケース,業務用冷蔵庫,その他の冷凍機械器具,業務用揚物器,業務用炊飯器,業務用電磁調理器,業務用煮炊釜,業務用焼物器,業務用レンジ,その他の業務用加熱調理機械器具,業務用食器乾燥機,業務用食器消毒器
時計
ミュージックシンセサイザー,電子ピアノ,その他の楽器

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