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「一太郎」「花子」の販売禁止---東京地裁,松下の主張認め判決

  • 金子 寛人=日経エレクトロニクス
  • 2005/02/01 19:49
  • 1/1ページ
ジャストシステムの内藤氏。「これで特許侵害になるなら,Windowsアプリはすべて抵触してしまう」
ジャストシステムの内藤氏。「これで特許侵害になるなら,Windowsアプリはすべて抵触してしまう」
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 ジャストシステムのワープロ・ソフト「一太郎」と画像処理ソフト「花子」が特許権を侵害しているとして,松下電器産業がジャストシステムを相手取って起こしていた裁判で,東京地方裁判所は2005年2月1日,松下電器産業の主張を認め,両ソフトの製造と販売の禁止,および製品在庫の廃棄を命ずる判決を言い渡した(同裁判所の判決文)。ジャストシステムは判決後の記者会見で,「判決は大変不服で,直ちに控訴する」との意向を示した。

 今回の裁判では,両ソフトにおける「バルーン・ヘルプ」という機能の表示のしかたが争点となった。バルーン・ヘルプは,画面上のボタンなどにマウス・カーソルを合わせた際に表示される小型のヘルプ・ウインドウである。このヘルプ・ウインドウ内に,文字による簡単な機能説明を表示する。「一太郎」では1996年9月発売の「一太郎7」以降の製品で,バルーン・ヘルプ機能を実装している。

 両ソフトではこのバルーン・ヘルプのウインドウを表示する際に,「?」マークとマウス・カーソルを併せて表示する設計となっている。この「?」マークとマウス・カーソルを表示するという方法について,松下電器産業は自社の特許(特許番号2803236)をジャストシステムが侵害していると指摘した。

 判決後の記者会見でジャストシステムは,2003年に同社の統合オフィス・ソフト「ジャストホーム2」のバルーン・ヘルプをめぐり,松下電器産業から同様の訴訟を起こされていたことを明らかにした。この裁判では2004年の後半に,ジャストシステムが東京地裁で勝訴の判決を受け確定している。当時と今回の仕様で異なるのは,「ウインドウと『?』マークに加えて,マウス・カーソルを表示するか否か」という点である。

 ジャストシステムは「?」マークとマウス・カーソルの組み合わせを「絵だけの問題」(同社 取締役 経営企画室長 兼 広報IR室長の鍋田毅氏)との立場を取る。これに対し松下電器産業は,この組み合わせは同社の特許の構成要件である「アイコン」に当たると主張したもよう。

Windowsアプリはすべて抵触?

 ジャストシステム 理事の内藤興人氏は記者会見で,「表示の違いだけにより新たな判決が出るのは大変不服」と述べ,両製品のヘルプ機能は松下電器産業の特許に抵触しないとの考えを強調した。内藤氏はまた,仮に今回の特許侵害が成立するならば,他のソフトウエア・メーカーにも広く影響を及ぼすと指摘する。同様の機能はマイクロソフトや他のソフトウエア・メーカーも実装している。今回の判決が認められれば,Windowsで動作するすべてのアプリケーション・ソフトウエアが松下電器産業の特許に抵触しかねないことになる」と不服の意を表した。裁判の過程で和解の動きもあったものの,「到底受け入れられる条件ではなかった」(内藤氏)として拒否したという。

 ジャストシステムによると,今回の判決により両製品の販売に直ちに影響が出ることはないという。「今回の訴訟に際し松下電器産業は仮処分の執行を求めたが,東京地裁はこれを棄却している。今後は上告審まで争う方針で,それまで判決が確定することはない。仮に販売禁止の命令が出たとしても,既に両製品を使用しているエンド・ユーザーはそのまま継続して製品を使用できる」(鍋田氏)と説明する。2005年2月10日に店頭発売予定の「一太郎2005」「花子2005」も予定通り発売するという。

 ジャストシステムの2003年度の連結売上高は126億円。このうち「一太郎」の売上高が41億円,「花子」はバンドル製品などを含め10億円。「一太郎」の累計出荷本数は1800万本である。

 松下電器産業は,「今回の判決は,当社の主張が認められたものと考えている。今後の展開を見守っていく」とのコメントを発表した。

ジャストシステムのWWWサイトには,両製品のユーザーに向けたコメントが掲載されている
ジャストシステムのWWWサイトには,両製品のユーザーに向けたコメントが掲載されている
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